Энна. Глава 2 – Леди

 Во внутреннем дворе было множество мужчин и женщин, но каждый был занят своим делом, не обращая на нас внимания. За время, пока мы шли к большим дверям основного здания, я успела заметить самых разных существ, что полностью выбило меня из колеи. Куда я попала? Ни одна из прочитанных мною книг не описывала такого многообразия. 




  – Негативно относитесь к выходцам из Нижнего Мира? – мой проводник, который представился как Евжен, но милостиво разрешил называть себя Женей, внимательно посмотрел мне в глаза, а затем громко свистнул.
  Мальчишка, лет семи на вид, остановился рядом с нами и бойко отрапортовал:
  – Санни, господин. В вашем распоряжении.
  Я улыбнулась ребенку – теперь знаю с кого рисовали анимешных героев с глазами в пол-лица. Черная матовая кожа, небольшие клыки и огромные черные глаза составляли комплект юркого и смешливого малыша.
  – Нет, ничего против не имею. Я Энна, – представилась я Санни.
  Женя хмыкнул, удивленно поднял брови, словно я сделала что-то из ряда вон выходящее, и отправил нас в гостевые комнаты, приводить в порядок растрепанную меня.

  От всех предложенных платьев в пол я отказалась, выбрав коричневые кожаные сапоги, бриджи и блузку с манжетами.
Вот так. Как сидеть дома и мечтать над очередным романом, так платья, балы, туфли... А как реальность, так в платье далеко не убежишь.
  Оглядев мой наряд, Санни нахмурился, но промолчал.
  – Что не так? У вас так не ходят?
  – Только Воины. Вам идет.
  Мальчик оказался очень общительным и доброжелательным. Пока готовил мне ванную, рассказал буквально все про всех. Иногда он очень забавно пародировал Евжена или Петера, вызывая мою улыбку.  
  – Мр-ррр-м? – кошак, неведомым образом открывший дверь, вовсю пачкал мой наряд.
  – Эй! Хватит! – попытка оттолкнуть животное закончилась моим падением и смехом Санни.
  – Он признает вас хозяйкой, а трением обозначает свою территорию.
  – Хватит, я уже вся помеченная, – после того, как по мне потоптался кот размером с теленка, ребра болели неимоверно.
  – Мр? – питомец слез с моего бренного тела и разлегся рядом.
  – Как его зовут, кстати? – сев с третьей попытки, я обняла колючего друга.
  – Его зовут Айк, леди.
  – Да ладно, Санни, зови меня просто Энна. 
После моих слов ребенок испуганно замер, но затем поклонившись ответил:   
  – Не стоит, леди. Я знаю свое место.
  – Да? И какое же оно? – я разлеглась на Айке, поглаживая его шерсть. Сейчас она ощущалась под ладонями как нежнейший шелк.
  – Мои родители – беженцы из Нижнего мира. Мне никогда не стать кем-то большим, чем прислуга. Мы и так безмерно благодарны хозяину, что он приютил нас здесь.
  – Женя ваш хозяин?
   Нет, – Санни позабавило, как я зову управляющего, и он улыбнулся. – Хозяина сейчас нет.

  Я отказалась ужинать в гордом одиночестве и спустилась в зал к прислуге. Санни бежал впереди меня, рассказывая всякие забавные истории. Они говорили мне об этом мире гораздо больше, чем что-либо до этого.
С моим появлением в зале повисла гробовая тишина. Все жители замка, кроме стражей, собрались здесь и сейчас со страхом смотрели на меня. 
– Света во Тьме и тени на Свету, – такому приветствию научил меня мальчик. Айк присел у моих ног, рассматривая присутствующих.
  – Леди? – тот самый змеечеловек, который нашёл меня в поле, поднялся со своего места.
  – Я бы хотела поужинать с вами, если это возможно.
  Испуг на лицах присутствующих перерос в откровенный ужас. Все переглядывались между собой, боясь согласиться или возразить. Привидения, которые висели под потолком, и вовсе посинели. Санни стоял рядом со мной и посмеивался. Ему я уже успела поведать про равенство и дружбу всех рас и народов. 
  – Мы не можем вам отказать, – ответил старик.

  Я сидела справа от змеечеловека, которого звали Бутч. Он отвечал за все посадки, которые находились за Стеной. Гробовая тишина, которая поддерживалась первые полчаса, была разрушена моей фамильярностью и полным нежеланием вести себя как высокородная леди. Как я поняла со слов Санни, данные личности презрительно относятся ко всем, кто ниже них по статусу, не гнушаясь ударить или оскорбить неугодного. Я старалась быть вежливой и со временем все успокоились, занялись своими делами, только изредка бросая на меня заинтересованные взгляды.
   Тут дело какое, Приграничье мы. Вот из Нижнего Мира и бегут к нам все, кто может пробраться мимо приграничных застав. Перебежци, – он указал рукой на собравшихся у дальней стены зала, – ну и монстры.
  Я внимательно слушала каждое его слово, пытаясь задавать вопросы и в то же время боясь показать свою неосведомленность. Не знаю, в чем конкретно было дело, но вопросов мне не задавали. Похоже, высокий статус имеет свои приоритеты.
  – Вот неделю назад, окотами бросились на поля, я за ними, а там ...
  – Что? – я даже ближе подсела.
  – Некроманты из Нижнего Существо подняли. Всю ночь возился.
  Как оказалось, Бутч – маг, причем высокого уровня. Существо (поднятое из мертвых создание, которое обладает собственным интеллектом и тягой к разрушению) могло бы в одиночку перебить всю стражу Замка вместе с жителями. Для Бутча же это рутина. Мне было откровенно непонятно, почему маг должен преклоняться передо мной, но информацию я запомнила.
  – А почему они едят отдельно? – я показала рукой на беженцев из Нижнего Мира, у которых был свой стол. Еды на нем было значительно меньше, она была худшего качества, что сразу бросалось в глаза, да и располагался он у самого выхода. 
 – Так, перебежци из Нижнего Мира. Где же им еще быть?
  Если честно, я ничего не поняла. За столом со мной сидели черти (как с картинок), кикиморы и лешие, змеечеловек, орки и с десяток гномов, даже один дроу в дальнем конце. Под лавкой расположился Айк. Но! черненькие, серенькие с хвостами и без, с огромными ушами и вообще без них... сидели отдельно. В чем разница?
  Похоже, что-то отобразилось на моем лице, так как Санни отсалютовал мне кружкой со своего дальнего стола. Стоит ли говорить, что у дроу кожа тоже черная?
  Окончательно запутавшись, я попрощалась и пошла спать.
  – Вы же не оставите нас, правда? – Санни наматывал круги вокруг меня, вопрошающе заглядывая в глаза. И что тут скажешь?
  Меня придавила огромная тяжесть, не позволяющая вздохнуть или пошевелиться. В панике я попыталась вырваться, дернулась в сторону и упала с кровати.
  – Мр? – кошак виновато смотрел на меня сверху вниз.
  – Ах ты, – я замахнулась на Айка подушкой и мы начали барахтаться, пытаясь придавить друг друга к полу.
  – Света, леди Энна, – Санни сверкал белоснежной улыбкой, наблюдая за нашей борьбой. – Господин Евжен просит вас разделить с ним завтрак.
  – О, конечно.
  Оделась я как и вчера. Волосы заплела в косу, запретив Санни мне помогать. Он рвался выполнять даже самые мелкие поручения, но я не привыкла к такому и чувствовала себя неловко. Дом распорядителя находился в стороне от хозяйственных построек, сразу за казармами стражи. На плацу тренировались воины: и совсем седые, и юные. Я засмотрелась на грацию мужчины, чей торс пересекали огромные шрамы, не заметив приближения вчерашнего стража.
  – Света вам, леди, – Петер нарочито низко поклонился, привлекая к нам внимание. – Я, во избежание недоразумений между нами, и ,несомненно, не желая вас обидеть чем-либо, хотел бы смиренно поинтересоваться: ваш наряд символизирует доступность в сексуальном плане или же сообщает всем вокруг, что перед нами защита и опора Приграничья – Леди Воин?
  Санни рядом со мной побледнел и виновато закусил губу. Айк с любопытством рассматривал Петера, постукивая хвостом по земле.
  – Мы с вами не успели вчера познакомиться, меня зовут Энна, – я попыталась разойтись миром. Только врагов мне здесь и не хватало. Тем более врага – начальника стражи. 
Но, мои слова вызвали противоположный эффект. Мужчина еще больше нахмурился и сжал кулаки:
   Меня зовут Петер Баф, – он склонил голову, а затем резко выпрямился. – Но вы не ответили на мой вопрос.
  Чем я ему не угодила? Я стояла перед перекрестными взглядами двадцати мужчин и понимала, что ничем хорошим наша перебранка не закончится. С женщинами легкого поведения разговор всегда один, а воинским знанием мое увлечение айкидо назвать нельзя. Следовало прислушаться к Санни и надеть платье.
  – Я воин, – даже если меня сейчас изобьют, это лучше чем быть шлюхой.
  – Продемонстрируете нам? – Петер широко повел рукой, показывая на остальных мужчин. – Никто из нас не является мастером в ранге Воин, и, несомненно, ваши знания будут бесценны для нас.

Он издевался надо мной словами и интонациями и это, несомненно, доставляло ему удовольствие. Я нервно повела плечами и утвердительно кивнула. Еще вчера я узнала у Санни про расположение библиотеки. Знания мне не повредят. Наверняка ранг "Воин" и "Мастер" – это не пустые слова. Вот, блин, попала.
  Я вышла в центр площадки, сконцентрировавшись на своем дыхании. Ничто сейчас не имеет значения, кроме мужчины напротив меня. Ох, какой он огромный. Что я могу противопоставить ему? Не первый год я три раза в неделю хожу в секцию, но таких противников у меня еще не было. Что-то простое и быстрое. Что-то на неожиданности, пока он не ждет от меня противостояния. Я посмотрела ему в глаза. Сейчас.
  1 секунда – рубящий удар сверху.
  2 секунда – уйти с линии атаки.
  3 секунда – сила его удара, против него самого.
  Когда Петер грохнулся на пыльную землю, вокруг стало так тихо, что я слышала набатом удары собственного сердца. И больше всех в шоке была я. Сработало!
  Я отпустила его руку с захвата и отошла на безопасное расстояние, всматриваясь в мужчину на земле. Несмотря на то, что захват был очень болезненным, он не издал ни звука. Я унизила его. Плохо. Но что еще я могла сделать в той ситуации, куда он нас завел? Петер медленно поднялся и аккуратно повел плечом. Боль должна быть адской. Стражи вокруг нас стояли полностью неподвижно, не издавая ни единого звука. Я поклонилась противнику и, схватив Санни за руку, пошла к дому управляющего. Прекрасное начало дня.

  – О, вы вовремя! – Евжен встретил нас у самого порога, ни слова не сказав о том, что произошло.
  Я понимала – он не мог не видеть нашей стычки с Петером, но что я должна сказать? Как реагировать?
  – Вы голодны? – управляющий провел нас в свою столовую, где чернокожая девушка с небольшими рожками ловко накрывала на стол.
  – Да, мы не успели позавтракать, – я рассеянно переводила взгляд с одной картины на другую. Произведения искусства занимали все стены. Природа, люди и нелюди, воины и селяне – невероятное разнообразие.
  – Это вы рисуете? – я показала рукой на самую красивую картину. Не узнать поля, на которых я очнулась в этом мире, было невозможно.
  – Да, балуюсь, – Евжен пожал плечами. – Стейша, накройте Санни на кухне.
  – Да, господин, – девушка схватила его за локоть и поволокла за дверь.
  Я села за стол, отметив про себя, что блюда здесь кардинально отличались от тех, которые я ела с прислугой. Если вчера все было мне знакомо: овощи, фрукты и куски вареного мяса, то сегодня я не смогла определить ни одного компонента. Варево, которое располагалось на тарелках бурчало, скворчало и было невероятных оттенков: от черного до светло-серого и перламутрового.
  Евжен внимательно наблюдал за моей реакцией, сложив руки на столе и не прикасаясь к пище. Как ни странно, больше всего доверия у меня вызывало блюдо, состоящее из кусочков черного непонятно чего. Хм, на вкус как ананас. Неплохо.
  – Вы ожидали моей реакции. Почему? – я сама испугалась того, что задала этот вопрос вслух.
  Евжен улыбнулся и откинулся на спинку стула:
  – Никак не могу определить с какого вы региона. Вот, решил проверить.
  – И как?
  – Честно? Еще больше запутался.
  – Хм. Что это? – я указала рукой на шкатулку, которая стояла на подоконнике. Срочно меняем тему, я без понятия какие регионы у них тут есть.
  – Это подарок моего друга. Он магический и я пока не придумал, что мне с ним делать.
  – Почему?
  – Я не маг, а активировать, или хотя бы просто открыть ее может только магически одаренное существо. Бутч не станет мне помогать из  вредности, а других магов поблизости нет. Хотите взглянуть? – он резко поднялся и шагнул к окну.
  Взяв шкатулку, Евжен долго крутил ее в руках, периодически поглядывая в мою сторону. Очередная проверка? Я неловко мялась на кресле, не решаясь налить себе какого-нибудь напитка.
  – Ловите!
  По инерции, я схватила летящий в меня предмет, и тут же с визгом выпустила его на пол. Мои ладони покрывали волдыри, которые просто на глазах сначала посветлели, а потом и вовсе пропали. Евжен стоял, сложив руки на груди. Его брови сошлись на переносице, а глаза сверкали от гнева:
  – Вам следовало просто сказать. Просто, Тьма вас подери, сказать мне. Я бы не стал ничего прятать или утаивать. Но таким дурацким способом пробираться в крепость – это нелепо. А сейчас, покиньте мой дом, Леди Проверяющая!
  Я молча встала и вышла. На пороге меня ждал Санни:
  – Не расстраивайтесь, он всех так проверяет. Штука магическая, и если за нее берется маг, которому господин Евжен не дал права допуска, то удержать ее невозможно.
  Я маг?! Я сбилась с шага, чуть не зарывшись носом в сточную канаву.
   Санни, проведи меня в библиотеку?
  Нужно срочно находить всю возможную информацию и бежать отсюда. Не знаю, кто у них тут Хозяин, но он легко вычислит, что никакая я не проверяющая. И тогда быть беде. 

Благодаря тоннам информации, которую сливают массмедиа на головы жителей XXI столетия, за один день мне удалось перелопатить целую гору литературы. Мозг, привыкший акцентироваться на главном и опускать ненужное в спам, легко обрабатывал всю ту информацию, что я в него пихала. Санни периодически приносил мне чай и булочки (нормальные, слава Богу!), с любопытством заглядывая мне в глаза.  
  Входя сюда, я ожидала увидеть огромные полки набитые книгами и свитками, столы для изучения рукописей. Думала, что мне предстоит не один день копаться, чтобы хоть примерно разобраться куда я попала. Но ничего подобного здесь не оказалось.
  Белый круглый зал со сферическим потолком. Пустой. Первое впечатление, что он по периметру выложен белой плиткой в три ряда, где-то на уровне груди, но это не так. При детальном рассмотрении оказалось, что на каждой плитке надпись. Например, "история Приграничья". Нажимаете и вперед выдвигается доска с отверстиями, в каждом из которых находится кристалл. Берете с собой или всю доску, или отдельный кристалл, садитесь по центру на теплый пол и прикладываете источник знаний к виску. Вуаля.
  Санни, который теперь не отходил от меня ни на шаг, сначала ошалело объяснял темной мне (Как можно такого не знать? А, это проверка?) как всем этим пользоваться. А потом не менее ошалело смотрел, как я им пользуюсь. Как оказалось, активировать инуил (кристалл) можно только магией, и то не слабой. У меня получилось само собой (я просто не знала про магию), поэтому я решила не заморачиваться.

  Результатом моих поисков стало следующее:
 1. Нахожусь я в мире Арааз, и жители это мира знают про существование других миров.
 2. Этот мир соприкасается с Нижним (Темным) и Верхним (Светлым) мирами, жители которых при определенной сноровке могут путешествовать между ними. Про Землю тут никто и никогда не слышал.
 3. Изначальной расой Светлого мира являются люди: маги – аристократия, не маги – чернь. Нижнего мира: демоны – князья, чернь – все, у кого есть хоть капля демонской крови (но не 100%). Ну, и Арааз: коренные жители + результат смешения Нижнего и Верхнего миров. 
 4. В мире Арааз 3 материка и огромный океан; свой пантеон богов, которые периодически общаются с жителями; 1 империя, занимает 2/3 суши, и штук 8 мелких островных государств, которые Империи (названия у нее нет) просто лень завоевывать.
 5. Крепость моя находиться в Приграничье – месте где грань между Араазом и Нижним миром очень тонка, вот вечно все и лезет.
  И вот читаю я про все это, про жизнь в Нижнем мире, и складывается у меня мнение, что Земля наша – это (в лучшем случае) Нижний мир для Нижнего мира. Печаль.

  Я лежала в кровати в своей комнате и никак не могла уснуть. Айк мирно посапывал у моих ног, а Санни попросился ночевать в стайне. Ездят местные жители на ящерах, так что прикола я не поняла. Ну да ладно. "Что делать? Что делать? Что делать? Что делать?" – металось в моем мозгу, не давая сомкнуть глаз. "Нужно отсюда бежать, но как попасть за ворота? Где раздобыть провиант и необходимые вещи? Пешком? Далеко ли я так убегу? Будут ли меня преследовать?" – мой мозг просто опух от нескончаемых вопросов без ответов. Приключение оказалось вовсе не таким красочным и удивительным, как в книгах. И даже магия. Толку мне от нее? Пользоваться-то я не умею!
  Я села на кровати и уставилась на свечу: "Гори! Гори! Гори!" От моих мысленных потуг разве что Айк зевнул и перевернулся на другой бок. Облом. Я со злостью стукнула ладонью по столику: 
  – Мать моя, женщина! Помогите!!! – столик загорелся.
  – Что случилось? – дородная женщина влетела в мою комнату, сбив по дороге стул с вещами.
  Я повернула голову к ней:
  – Горит!
  – Что? – удивлению горничной не было предела.
  Я обернулась обратно к столику и обмерла: он, мало того, что не горел, так даже следов пожара не осталось.
  – Приснилось, – я виновато пожала плечами.
  Женщина сказала что-то невнятное и вышла за дверь. Я активировала кристалл света на стене и начала тщательно осматривать прикроватный столик: неужели привиделось?
   Свеча! – от моих предыдущих воплей Айк спрятался под одеяло, а сейчас с любопытством высунул нос. – Айк, свеча расплавилась.
  Кошак фыркнул и спрятался обратно. Все больше убеждаюсь в том, что он понимает человеческую речь.
  – Спать. Я обо всем подумаю завтра.

  – Вы уверенны? – надсмотрщик над ящерами юркий и смышленый вампир Крош, в который раз пытался меня убедить не садиться на животное.
  Сегодня удача улыбнулась мне – Евжен уехал из крепости, так что я могла не бояться опозориться или выдать себя. Прислуга ничего не скажет управляющему, так как уже считает меня своей – еще никто из господ не ужинал вместе с ними, тем более несколько вечеров подряд.
  – Давай, – я мужественно кивнула головой, ожидая, когда Крош подведет ко мне ездового ящера.
  Мужчина подобрал для меня казенного зверя, девочку, 2 года. Сказал, что она спокойная, когда отошел от шока (Как можно за всю жизнь ни разу не ездить верхом? А, это проверка!).
  Я сама себе во время нашего разговора напоминала пингвинов из Мадагаскара: "Улыбаемся и машем" – люди сами сделают необходимые выводы и сами все оправдают.
  Двухметровая ящерица шумно выдохнула мне в лицо, принюхавшись. Работать с таким животным – это то же самое, что влезть на слона без посторонней помощи и пытаться им управлять: представить можно, выполнить – нереально.  
  – Привет, моя хорошая, – мои губы дрожали, но я изо всех сил пыталась выглядеть уверенно. – Ты же меня не обидишь, да?
  Когти на лапах у моей девочки были по полметра, а клыки в пасти и того больше. Животное топталось на месте, недоверчиво меня рассматривая.
 Как оказалось, Проверяющему положено животное, если он изъявит такую волю (это я дословно). Лииты (ездовые ящеры, боевые - "Нииты") признают только одного наездника за всю жизнь. В каждой уважающей себя крепости есть загон со свободными животными на всякий случай. Если лиит позволит наезднику сесть на себя, то для остальных потенциальных хозяев он потерян. Правда, как "обрадовал" меня Санни, бывали случаи, когда ящер насмерть затаптывал неудачника.
  – Какая ты у меня красивая и сильная. Ты умница и молодчина, такая высокая и разноцветная, – я всматривалась в глаза животного, пытаясь понять ее настроение. – Если ты позволишь мне стать твоим другом, я буду называть тебя Оника – у тебя очень красивые глаза, совсем как ониксы.
  Я протянула руку, но остановилась, не положив ее на нос ящера. При желании, эта девочка может перекусить меня надвое. 
  – Мы с тобой подружимся, да? – мои пальцы дрожали, впрочем, колени тоже. – Ты моя красавица.
  Оника утвердительно кивнула головой, прижавшись мордой к моей ладони.
  В этот момент я ощутила все чувства и мысли ящера. Как вспышка молнии, в моем мозгу пронеслись страхи и желания моего нового друга. Она так боялась довериться и ошибиться, ей нравились мои слова и то, что Айк, похоже, любит меня. Это не были мысли животного! Совсем как человек.
  Я открыла зажмуренные глаза и посмотрела прямо в расширенные от испуга глаза Оники:
  – Я слышу тебя, моя родная. Я не обижу тебя.

  На ездовом животном можно было беспрепятственно выезжать за охранную внешнюю стену, чем я и воспользовалась. Мы с Оникой и Айком здорово набегались по окрестностям, заодно прикинув, где находится тракт и ближайшая деревня. Люди и нелюди при нашем приближении кто падал на колени, а кто кланялся в пояс. Видимо, это зависит от статуса.
  Еще в библиотеке я узнала, что ближайший городок находится в четырех днях пути. Теперь, мне нужно добыть вещи и провиант. А главное – легенду.

  Евжен ждал меня у стайни, постукивая хлыстом по открытой ладони:
  – Рад, что наши свободные лииты, пригодились вам, Леди Проверяющая. Лорд Хозяин был рад узнать, что вы посетили нас. Он пересмотрел свои планы и будет здесь уже через четыре дня.
  Он всматривался в мои глаза, пытаясь рассмотреть эмоции. Я не собиралась здесь задерживаться, поэтому от его слов мои планы особо не поменялись. Срочно нужна легенда и деньги. Что же делать?
  – Рада это слышать, – я как раз пыталась красиво сползти со спины Оники, когда Айк укусил Евжена.
  – Ах, ты тупая скотина! Сменил хозяина, да?! – управляющий потирал пострадавшую руку, которой, видимо, пытался погладить Айка. – Редер, фас!
  Редером оказался кошак Евжена, который тут же бросился на шею моего питомца.
  – Айк, нет! Что вы делаете?! Отзовите зверя!
  Они катались по земле, сцепившись в один комок и оставляя после себя кровавые следы. Редер выглядел значительно больше и старше Айка, и уже через несколько мгновений прижал моего окровавленного друга к земле.
  – Редер, фу, – Евжен повернулся ко мне, источая презрение. – Я не прощаю предательства, леди Энна. Смерть питомца на ваших руках научит вас, как делать сюрпризы высокопоставленным господам Приграничья.
  – Айк, – я бросилась к кошаку, позабыв обо всем. – Нет, нет, пожалуйста.
  Он стал моим единственным другом, был со мной везде, поддерживал меня. Я бы не справилась одна. Моя рука легла на лоб животного и я снова ощутила все. Сколько боли.
  – Айк, милый, держись, пожалуйста, – слезы застилали мои глаза, не давая видеть происходящего вокруг.
  Интуитивно, я попыталась разогнать боль, что клокотала во мне через нашу связь. Я плакала и молилась, обнимая друга. "Только не так", – билось в моей голове.
  – Мр-р?
  Я почувствовала шершавый язык, который слизывал мои слезы и открыла глаза:
  – Айк?
  Мы были оба полностью извазюканы в его крови, но страшных ран на шее больше не было. От облегчения я расплакалась еще сильнее, прижимаясь к теплому боку кошака.
  – Гр-м-г, – лобастая голова Оники чуть не раздавила нас сверху. Она пыталась потереться о нас, как кошка.
  – Леди? – Санни неловко переминался с ноги на ногу, виновато пряча глаза. – Простите, никто не мог вмешаться.
  Я вытерла заплаканные глаза и посмотрела по сторонам: стражи, прислуга, повара и конюхи – все собрались вокруг нас, держа руку на сердце. 
  – Санни, что происходит?
  – Никто и никогда, не называл своим другом существо из Нижнего мира, не оплакивал его и не тратил драгоценных сил на его исцеление. Это откровение для нас.
  Шершавый язык еще раз прошелся по моему подбородку, заставив вздрогнуть. Сейчас или никогда:
  – Я не стану терпеть такого обращения от местного управляющего. Я уезжаю сегодня.
  Мне было до того страшно, что, казалось, земля уплывает из-под ног. Но я встала и пошла к себе в комнату. Нужно изображать злость, гнев и обиду. Ну же!
  – Санни, собери мне все необходимое в дорогу. Я не проведу здесь больше ни часа.
  Нелюди молча расступались передо мной, давая дорогу. Я боялась взглянуть на них. Игра на грани фола.
  Быстро ополоснувшись и одевшись как Леди Воин (ну их всех, с их заморочками), я вышла во двор. Рядом с оседланной Оникой Евжен о чем-то ожесточенно спорил с Бутчем, за спиной которого стояли Петер и Санни.
  – Что происходит? – я пыталась говорить строгим голосом, но вышло не очень.
  – Я буду жаловаться Императору! Я вас в порошок сотру! Вы еще поплатитесь! – Евжен развернулся и пошел к своему дому, чеканя шаг.
  – Вещи и провиант в дорогу закреплены на спине у Оники, – Санни мял в руках какую-то тряпку, поглядывая на меня из-под лба.
  Внезапно он опустился на одно колено:
  – Я, Санни – беженец из Нижнего Мира, признаю Энну своей госпожой и вручаю свою жизнь и свою судьбу в ее руки, – он встал со счастливой улыбкой на губах, выжидательно смотря на меня.
  – Что происходит? – Айк успокоительно потерся об мое бедро, мурлыча что-то свое кошачье.
  – Я поменял Хозяина, леди. Теперь вы – то, зачем я существую в этом мире.
  – Но я не могу взять тебя с собой! – Господи, я не знаю чем себя кормить и куда деваться. Не знаю, что ждет меня завтра, куда мне еще ребенок?
  – Тогда вам придется меня убить, – мальчишка спокойно пожал плечами, как будто это в порядке вещей.
  Я растерянно посмотрела на Бутча, и он утвердительно кивнул головой. Тем временем Петер вывел из загона еще двоих оседланных ящеров. Лиит и ниит отличались друг от друга, как небо и земля. Ниит Петера был полностью черным и больше лиита Бутча раза в два.
  – Я Бутч, и я Петер, признаем Энну нашей леди и клянемся служить ей верой и правдой, оберегая ее жизнь и здоровье, ставя ее приоритеты превыше своих, пока боги не решат иначе, – и спокойненько так залезли на своих питомцев.





1 комментарий: