Энна. Глава 3 – Побег

День клонился к вечеру, и вскоре нам предстояло выбрать место для ночевки. В лесу. Под открытым небом. Я все еще не решалась рассказать своим провожатым о том, что произошла ошибка. Я не леди, а потому принять клятву, как и нести за них ответственность, не могу. Ну, не убьют же они меня в конце концов? Я все время огладывалась на спутников, ища подходящий момент, и не находя его. 




  – Бутч? – я подъехала к змеечеловеку. – Нам нужно поговорить. 
Оника вела себя дружелюбно, самостоятельно заботясь о том, чтобы я не упала. Стоило мне наклониться в сторону, как она тут же изгибалась, возвращая меня на место. Я за это благодарно ее обнимала и чухала, чем вызывала завистливые вздохи остальных ящеров.
  – Я слушаю, – старик хитро скосил на меня взгляд, улыбаясь. 
  Санни, восседавший на спине ниита позади Петера, с любопытством поглядывала в нашу сторону, но молчал. Я подморгнула ребенку и нашла взглядом Айка – все на месте. 
  – Я должна вам сказать, что не являюсь леди, и даже не из этого мира. Я с Земли, – все это я сказала на одном дыхании и так громко, чтобы услышали все.
  Реакция спутников меня поразила. Точнее, полное отсутствие таковой. Петер довольно кивнул мне головой:
  – Мы догадались, леди. Про Землю я никогда не слышал, но уверен, что это прекрасный мир.
  – Но, как?
  – Санни уже говорил вам, – Бутч с отеческой улыбкой разглядывал смущенную меня. – Никто бы не додумался скорбеть о существе из Нижнего мира. Ни одна из леди, которых я видел за свою долгую жизнь, не села бы за один стол с не аристократами. Да и тратить магию на исцеление окотами – это нонсенс. 
  – Половина жителей Арааза – это смесь демонов и полудемонов с людьми. Чем они отличаются от беженцев из Нижнего мира? – я облегченно выдохнула. Наконец-то я могу задавать все интересующие меня вопросы.
  – Магией, – по змеечеловеку было видно, что он рад объяснить мне все. – Ты видишь как бы мерцание вокруг моего тела?
  Я присмотрелась и да: что-то похожее на летнее марево окружало тело Бутча. Оно колыхалось и переливалось, больше всего напоминая изображения ауры человека.
  – Да, я вижу это.
  – Какой цвет доминирует?
  – Прозрачный? – я еще ближе подъехала к Бутчу, пытаясь разглядеть о чем речь.
  – А у Петера? – змеечеловек показал рукой на воина.
  – Нет, не вижу. Я и вашу раньше не замечала.
  – Не беспокойся, ее у нашего стража нет. Он не владеет магией.
  – Ни капли, леди, – Петер шутливо отдал мне честь, подмигивая серым глазом.
  – Как насчет Санни? – Бутч кивнул на притихшего ребенка.
  – Черная пленка, вокруг прозрачного желе! – да, теперь я это видела.
  – А наши ящеры?
  – То же самое, но намного меньше.
  – Вот и ответ. Все до единого жители Нижнего мира обладают магией Тьмы.
  – Санни, перестань труситься – мне все равно, – я обернулась к ребенку и заметила, как тот нервничая кусает губу.
  – Правда? – малыш робко поднял не меня взгляд, сложив ладошки у груди. 
  Боже, сколько нужно ребенку для счастья:
  – Да, Санни. Я люблю тебя любого. 

  Костер разложен, ящеры ушли на охоту, все готово для отдыха – красота. Как оказалось, Петер отличный повар – из разных травок и непонятных круп он сварил восхитительную кашу.
  – Я хочу предложить кое-что, – Бутч подсел с серьезным разговором.
Как только я доела, Санни тут же отобрал у всех тарелки и отнес их мыть. Ребенок был серьезно настроен на то, чтобы быть всем полезным. Такое рвение меня приятно удивило. Тем более, что его никто не заставлял. 
 – Я слушаю, – пододвинувшись поближе, я сжала чашку с горячим чаем, внимательно  рассматривая змеечеловека. 
  – Думаю, вам стоит обучаться магии. Ваш дух сверкает, как костры Еммана, в последнюю ночь. Так бывает только у сильных магов, и будет странно, если при такой силе вы ничего не будете уметь. Я могу научить вас азам, но не более. Для того чтобы определиться с направлением развития и вашими наклонностями, необходимо ехать в Эртанскую академию .
  – Это далеко? – я растерялась, так как еще не успела обдумать всю сложившуюся ситуацию.
  – Месяц пути, если мы будем держать путь так, чтобы ночевать в деревнях. В них заодно сможем зарабатывать деньги и покупать необходимое. 
  – Я подумал, что было бы здорово в пути по вечерам заниматься с оружием и просто борьбой. Вы могли бы обучать меня, – Петер подсел к нам, держа в руках небольшой клинок.
  Я взяла оружие и покрутила его в руках: тонкий и изящный он сразу мне понравился.
  – Спасибо, это было бы здорово. Я очень вам благодарна. За все, – такая забота была для меня необычной. Сердце защемило от нежности. 
  – А я буду ухаживать за вами, – Санни разложил чистую посуду, и подошел ко мне.
  Я не удержалась и изо всех сил обняла его и поцеловала в затылок. Ребенок замер, а потом заплакал, прижимаясь ко мне.
  – Санни, все будет хорошо.
  В тот вечер я долго рассматривала незнакомые созвездия и впервые в жизни чувствовала себя на своем месте. Чувствовала себя счастливой. Я молилась горячо, как никогда, и при это не просила, а благодарила. Это был замечательный вечер.

  – Мне хватит знаний поступить в академию? А чем платить за обучение? А как же мои документы? – мы выехали на рассвете, и вот уже несколько часов подряд я сама себе напоминала "почемучку". 
  – Я обучу тебя всему необходимому. По вечерам придется работать в городе. Документы я достану, благо, у меня много друзей, – Бутч был бесконечно терпеливым и детально отвечал на мои вопросы.
  – А как мы будем...

  На обед мы остановились на небольшой поляне, окруженной огромными деревьями. Пока Петер готовил, а Санни собирал хворост, Бутч вывел меня в центр поляны:
  – Станьте напротив меня и закройте глаза. Первое, что должен уметь любой маг – это определять живое. Например, стоит перед вами тело. Как определить это живой человек, или поднятый свеженький зомби?
  – Я без понятия.
  – В каждом живом есть потоки силы. Не магии, а именно силы. Так, даже в камне протекают определенные процессы, которые делают его живым. Посмотри на меня и представь, как кровеносные жилы опутывают мое тело. По ним пульсирует жизнь. Видите?
  – Думаю, да.
  – А теперь посмотрите на траву под ногами – с ней происходит то же самое.
  – Я вижу! – это просто восхитительно.
  – Птицы, животные, люди и нелюди – везде одно и то же, – Бутч сорвал цветок и поднес его к моему лицу. – Видите, жизнь все еще пульсирует, он еще не умер. Остановите ее.
  – Что?
  – Он все равно умрет, так как я сорвал его. Попробуйте.
  Я сосредоточилась на этой пульсации, пытаясь замедлить ее. Все меньше и меньше. Вдруг, цветок рассыпался в прах в руках Бутча. Меня била мелкая дрожь, а колени подгибались от усталости.
  – Как можно сделать со всеми, но чем сильнее существо и чем больше в нем жизни, чем больше в нем жажда жизни, тем труднее это сделать.
  Кивнула и  обессилен опустилась на землю – так сильно я еще никогда не уставала.
  – До вечера вы должны тренироваться видеть жизнь во всем.
  – Да, Учитель, – я так и не смогла до самого обеда заставить себя встать.

  – А вот и деревня Краюшка, – Санни показывал пальцем на скопление деревянных домиков на горизонте. – Я был здесь несколько лет назад с госпожой Громой. Но, я почти ничего не помню.
  Я постоянно заваливалась то в одну, то в другую сторону от усталости. Глаза слипались, а в голове шумело. Как же хочется спать.
  В деревне на наше приближение отреагировали бурно. Люди высыпали на улицы, рассматривая чужаков. Детвора крутилась возле ящеров, восторженно тыкая пальцами.
По нашей договоренности, Бутч представился странствующим целителем. Я – его ученицей, Санни – слугой, Петер – охраной. Все довольны, все при деле.
  – Света во тьме, мастер-целитель, – местный староста стоял на пороге дома, где мы разгружали свои вещи. 
  – Тени на свету! Может есть у вас работа для меня или моего ученика? – Бутч нарочно шепелявил, подчеркивая свою змеиную суть.
  Человек замялся, подыскивая слова, видно было, что он очень переживает. Помявшись и невнятно что-то пробормотав, староста  развернулся и ушел.
  – Странно, – Бутч продолжить разгребать вещи. – Нужно будет сходить к нему.
  Я смотрела вслед старосте и все не могла понять, что же не так. 
  – У него дух в черных дырах.
  – Что? – учитель поднялся с земли и стал рядом со мной.
  – Видите? Что это значит?
  – Что в селе есть вампир из Нижних миров – они когда питаются, хотят того или нет, убивают свою жертву, опустошая ее душу. Это основное отличие от вампиров нашего мира. Вторым нужна только кровь, которую они успешно покупают у желающих подзаработать. Идем.
  Мы догнали старосту и пошли по обе стороны от него.
  – Сердце шалит в последнее время и задышка, – Бутч как будто разговаривал сам с собой.
  – Что? – мужчина не остановился, но и убегать не стал.
  – Да, говорю аппетит пропал и сна ни в одном глазу. Давно?
  – Не трожьте ее! Она хорошая! Не нужно, прошу вас, – староста упал на колени и схватился за штанину Бутча.
 – Ну, что же вы, как маленький. Вампиры Нижнего мира подлежат уничтожению, притом незамедлительному, какими бы нежными и ласковыми они ни были, – змеечеловек перестал сюсюкать и отступил на шаг назад. – Где она? 
От его сурового рыка я вздрогнула. Человек поднял руки в молельном жесте:
  – Нет, не нужно. Она никого кроме меня не трогает. 
Бутч от злости сжал кулаки:
  – Не трогает, пока вы не умерли. А потом?
  – Что? Анна не такая. Она пообещала мне, что этого не случится.
  – Где она, глупый ты человек? Отвечай!
  – Анна, нет! – староста бросился к высокой очень худой девушке, но та лишь отмахнулась от него. – Они убьют тебя. 
Он упал на колени, цепляясь за ее юбку, в тщетной попытке остановить. 
  Вампирша хмыкнула и небрежно сломала человеку шею. Я застыла от ужаса, не имея сил даже просто отвести глаза от поломанного тела на земле.
  – Надоел, – ее голос был колючим как стекло. – Вы за мной?
  Бутч сильно толкнул меня в плечо, приводя в чувство:
  – По законам Империи, вы не имеете права находиться здесь и подлежите истреблению на месте. Я уведомил Службу Безопасности, и ближайший патруль уже в пути.
  – О, – девушка засмеялась, подбираясь к нам. – Пока они прибудут, я успею здорово повеселиться с вами.
  Ее тонкая рука с острыми когтями мелькнула у меня перед лицом. Привычка спасла мне жизнь – я уклонилась раньше, чем даже поняла, что случилось. Мои руки дрожали, в горле пересохло. Вампирша быстро кружилась вокруг нас, периодически бросаясь вперед, и не давая Бутчу применить магию. Я же просто не успевала физически что-нибудь сделать. Девушка, как белая молния, появлялась и тут же исчезала, чтобы напасть в другом месте.
  – Ее нити жизни! – я так привыкла за весь день искать их, что мои глаза и сейчас отметили ох странность.
  – Что там? – мужчина отпрыгнул, уклоняясь от когтей.
  – Они черные и тянутся к нам.
  – Тьма все это подери! – Бутч сильно схватил меня за руку, дернул на землю и упал сверху. Над нами ослепительно взорвалось что-то белое, и послышался визг вампирши.
  – Эге-гей! – Петер подбежал со стороны дома и вонзил в корчащуюся девушку клинок. – С вами не соскучишься.
  Вампирша замерла, и нити ее жизни погасли. Я встала, отряхивая штаны. Даже не вспомнила о своем клинке во время поединка, хотя он был на виду. Это могло стоить нам жизни. Мои разодранные от падения ладони нещадно ныли, еще больше понижая настроение.
  – Это чем ты ее так? – Петер толкнул тело носком сапога.
  – Проклятием светлых. Жители Высшего мира, горазды на всякие убийственные штуки, – Бутч уже отряхнулся и теперь растирал виски.
  – Это точно.
  – Не двигайтесь! – в нескольких метрах от нас в земле открылась огромная воронка, откуда начали выпрыгивать затянутые в черную ткань мужчины. 
Я замерла, не понимая ,что происходит. Инстинктивно подойдя ближе к змеечеловеку. Он успокаивающе сжал мою ладонь:
  – Все в порядке. Мы убили ее, – Бутч примирительно поднял руки, отступая от тела.
  – Ого, вампирша из высших кланов. Ваше мастерство достойно уважения, господин маг, – к нам подошел один из СБ и поклонился Бутчу. – Офицер Яхо, Света во Тьме. Что конкретно здесь произошло?

  Я сидела на чьем-то заборе, рассматривая офицеров СБ. Они убрали тело и сейчас расспрашивали жителей деревни, которые были в ужасе от такого соседства. Всех ужаснула мысль, что было бы, не заедь мы сюда. Люди жались друг к другу, перешептываясь и сотворяя перед собой охранные знаки. Со временем, вампирша становилась бы только сильнее. Через год, максимум через два, она бы выпила всю деревню. Есть чего испугаться.
  Как оказалось, нам за правое дело полагалась награда, которую следовало забрать на ближайшей базе Службы Безопасности. И так как находилась оная в Эртане, то месяц поездок отменялся. В город мы попадем через воронку телепорта офицера Яхо.
  – Присмотритесь, они сильнейшие маги. В СБ берут только лучших из лучших, – Бутч присел рядом со мной.
  – Угу, – я радости учителя не разделяла. Вот только внимания офицеров мне и не хватало. Еще узнают, что я тоже беженка, и отправят обратно. В лучшем случае.
Начальник подразделения подошел к нам и коротко мне поклонился:
  – Мы не успели познакомиться. Меня зовут офицер Яхо.
  Представьте себе мужчину – воплощение всех ваших тайных мечтаний и желаний. Именно такой красавец стоял сейчас передо мной. Он источал дружелюбие и обаяние, стремительно портя мое настроение. Такие мужчины по определению не могут быть не бабниками. Да, да, да – со всех правил есть исключения. Которые только подтверждают правило.
  – Меня зовут Энна. 
Мужчина так удивился моему ответу, что закашлялся на вдохе. Взяв себя в руки, он попытался мне улыбнулся:
  – Какое необычное имя. Что оно означает?
  – Понятия не имею.
  – Хм, – офицер озадачился, но его позвали сослуживцы, узнав что-то новое.
  Я вздохнула с облегчением.
  – Вы смеетесь? – рядом со мной все еще сидел Бутч, но теперь он давился от смеха.
  – Привыкайте Энна. Вы – привлекательная девушка. В городе многие мужчины будут уделять вам знаки внимания.
  – О, нет. И что же во мне такого привлекательного?
  – Все, – Бутч пожал плечами и встал с насиженного места. – Нужно седлать ящеров – скоро переход.

  Офицер Яхо выстроил всех парами перед воронкой перехода:
  – Не отставать! В сторону ни шага. Для новеньких сообщаю: за пределами туннеля начинаются Уровни, выжить в которых вы не сможете. Магии не применять. При выходе не толпиться, а тут же отходить в сторону. Вопросы?
  Когда подошла моя очередь на вход, я схватила Бутча за руку:
  – А это нормально, что весь переход опоясанный нитями жизни?
  – Я без понятия. Проходите.
  Меня окутал нежный свет, я ощутила момент входа, как легкий электрический разряд, и открыла глаза.
  – Ого, – это было невероятно красиво.
  Стены туннеля сверкали, как сотни алмазов, отражая свет от наших осветительных кристаллов. За ними что-то клубилось и шевелилось, иногда раздавались странные звуки.
  – Там кто-то живет?
  Бутч кивнул головой, внимательно смотря под ноги:
  – Когда маги нашего мира не могут справиться с очередной напастью, ее называют бессмертной и выбрасывают в близлежащие незаселенные миры. Их называют Уровнями. Всего их 13. Чем сильнее и страшнее тварь, там на более дальний уровень ее отправляют. Соответственно на 13 уровне живет такое, что ... кхм. Да.
  На том конце туннеля была ночь. Мы вышли на замощенную камнем площадь, за которой располагались двухэтажные здания. Средневековый город во всей красе.
  – А как получается, что туннель перехода соприкасается с уровнями? – я снова превратилась в надоедливую "почемучку", но, похоже, Бутч не против.
  – Ты видела, как рыба выпрыгивает из воды? Здесь происходит что-то похожее: пока "рыба" в воздухе, вода под ней протекает, и падает она уже в другую воду, как бы в другое место. Воздух – это скопление уровней. 
Офицер, отдав приказы подчиненным, подошел к нам и снова коротко мне поклонился:
  – У вас есть где остановиться? Уже ночь и таверны закрыты.
Пока мы разговаривали, все прошли и переход закрыли. Яхо переминался перед нами, странно на меня посматривая.
  – Мой друг живет недалеко. Спасибо, офицер, – Бутч сделал вид, что закашлялся, скрывая улыбку.
  Мужчина разочарованно вздохнул и откланялся.
  – Как жестоко женское сердце, – Петер подвел к нам ящеров. На спине Оники спал уставший Санни. – Бедный офицер полностью покорен вами, Энна.
– Угу, любовь с первого взгляда, – я устало потерла глаза. – Идем?

Комментариев нет:

Отправить комментарий