Итари. Пара для дракона. Прода №5 за 3.04.15

Брат вернулся поздно вечером настолько уставшим, что уснул прямо за столом. Помогая добраться до спальни, я пыталась вспомнить что-то о его работе, но так и не смогла. Видимо, данная тема Алисандру не интересовала.

Слуги весь день были «тише воды, ниже травы», опуская взгляд при моем приближении. Даже стражи вежливо кивали, чего явно не было раньше.
Вернувшись в библиотеку, снова засела за кристаллы. Спать не хотелось, а чем еще можно заняться я не знала.
– Не спишь? – голос Шейна выдернул меня из изучения фауны.
Не знаю, сколько времени прошло, но за окном было еще темно. Брат сел рядом со мной, рассматривая уже изученные кристаллы.
– А ты почему встал? – с тревогой посмотрела на уставшее лицо. – Нужно куда-то идти?
 – Нет. Не спится.
Сев так, чтобы было видно лицо, взяла его ладонь и начала делать расслабляющий массаж. Шейн блаженно закрыл глаза, улыбаясь своим мыслям.
– А где ты работаешь? – спросила тихим голосом, пытаясь не разрушить его неги.
– В Специальном Ведомстве, ответственном за работу с Уровнями.
– Это что-то вроде тюрьмы?
– Нет. Так было раньше. После того как Санни Арэо захватил там власть, и Империя признала за ними независимость, Уровни считаются отдельным миром со своим населением, флорой и фауной. Это новейшая история, ты к ней еще просто не дошла. Случилось-то все лет сто назад.
– А в чем конкретно заключается ваша работа? – я взяла вторую ладонь, продолжая нехитрые движения.
– Собирается группа специалистов, примерно пять существ, и выполняет задания. Чаще всего спасти заложника или сопроводить ценный груз. Иногда приходится выслеживать и ловить преступников. Много всего.
– Но почему вы? – переместила свои руки на плечи брата, пытаясь размять узлы напряженных мышц.
– Уровни изначально были мертвыми мирами. Говорят, это были неудавшиеся попытки демиургов создать населенные и полноценные среды обитания для разумных существ. Жизнь на них поддерживается за счет магии богов. В таких трудных условиях флора и фауна там развилась хищная, сильная, убийственная. Под стать местному населению, которому нет дела ни до чего, кроме собственного поселения. А так как Санни Арэо – приемный сын Императрицы… – Шейн широко зевнул и уснул, все так же блаженно улыбаясь.

«Работа на Уровнях очень опасна, но престижна. Самая высокооплачиваемая из всех в Империи. Дополнительным и существенным заработком для сотрудников СВ является добыча редких ингредиентов из растений и животных, которые водятся только там. Так одна чешуйка мараасы черной стоит в среднем сто золотых,» – я ахнула, отрываясь от кристалла. Двадцать золотых – месячная зарплата высокопоставленного чиновника.
Шейн спал прямо на полу, но я решила его не будить. Пока дойдет до кровати, снова спать перехочет. Зевнув, легла рядом. Будет утром потеха тому, кто нас тут найдет.

После памятного разговора прошел месяц моего пребывания в Араазе. Я уже освоилась, все больше радуясь тому, что у меня такой замечательный брат. Но главным было не это: он любил меня. Искренне. Это было видно во всем. Так трепетно ко мне еще никто не относился, балуя вниманием и развлекая, по мере сил. И вот, наконец, я решилась покинуть пределы усадьбы.
– Я от скуки с ума сойду, – заметив вчера, что неизученные кристаллы в библиотеке закончились, я изрядно испугалась. – Возьми меня с собой на работу? Я буду тихой – тихой, как мышка.
Шейн смотрел на меня серьезными глазами, пытаясь подавить расползающуюся улыбку:
– Ну ты бы видела себя со стороны! – сдался брат, задорно рассмеявшись. – Взрослая девушка, а ведешь себя как ребенок.
– Ага, это ведь не тебя заперли в четырех стенах. Ну, пожалуйста!
– Сходи с прислугой на рынок или в лавку. Платьев себе новых купи. Я не знаю, может, чего-то еще хочется. Денег у нас столько, что еще правнукам на безбедную жизнь хватит.
– Зачем мне столько тряпок?! – в притворном ужасе округлила глаза. – В моей гардеробной и так потеряться можно.
– Вот! Завтра придет портниха перешивать платья, а пока займи себя чем-нибудь.
Я разозлилась:
– Хорошо. Но предупреждаю, дома я сидеть не буду. Пойду в город искать приключений. Вот и переживай за меня весь день.
– Э-э-э, – растерялся от такого напора родственник. – Ладно. Но слушаться ты меня должна во всем. Не перечить, не перебивать, под ногами не путаться. Если скажу ждать меня, то стоишь и ждешь, а не бродишь где попало.
Я счастливо закивала, целуя его в колючую щеку:
– Спасибо! Я сейчас.
Быстро переоделась в запасенные заранее штаны и кожаную куртку. Сапоги, перчатки без пальцев, шарф.
Оценив внешний вид, брат довольно кивнул, натягивая поверх моей шапки еще и широкий капюшон, который не позволял рассмотреть лица:
– Пойдем, счастье ты мое нежданное.
Я засветилась от таких слов, прильнув к сильной руке – брат у меня самый лучший во всех мирах!

СВ располагалось в столице Империи – городе Паере. Огромное количество людей и нелюдей снующих туда-сюда, могли бы составить серьезную конкуренцию заселенности наших мегаполисов. Я растерялась, еще сильнее стискивая руку брата.
Он ободряюще сжал мою ладошку, не торопя. Прислугой в нашем доме работали в основном араазцы, так что я уже привыкла к гномам, дроу и эльфам. Но здесь было множество троллей, вампиров, змеелюдей и даже упырей. Когда же мимо нас пробежало умертвие, я и вовсе чуть сознания не лишилась. Про перебежцев вообще молчу.
– Это кто? – спросила тихо, указывая на нечто, не поддающееся описанию.
– Это представитель одной из рас Уровней. Кардак.
Но больше всего поразил рост мужчин и женщин. Все вокруг, кроме нескольких увиденных мною детей, были выше меня. С моими 1,56 метра росту, брату я едва доставала до подмышки, а он был даже ниже среднего, в сравнении с остальными. Ощущать себя лилипутом было неприятно.
– Нормально, что я такая низенькая? У вас все такие великаны? – хотелось прижаться к брату еще теснее, а то раздавят и не заметят.
– Эти? – он удивленно поднял брови. – Нет. Военные обычно выше. Это я ростом не удался.
Я икнула, рассматривая окружающих меня существ. Все куда-то спешили, при этом умудряясь не задевать друг друга, или останавливаться и извиняться. Очень воспитанное общество.
– А я почему такая мелкая?
– Да кто тебя знает? Я привык. Алисанда, по-моему, чуть повыше была, но точно не скажу – особо не приглядывался.
Так это мое тело?! Я-то все думала, что это у них мода такая, чтоб платья были великоваты. С чего, спрашивается, решила, что тело чужое?
– Мы сильно похожи?
– Для меня нет. Схожесть, конечно, есть, но разве что в чертах лица.  Остальные решат, что ты изменила внешность с помощью магических процедур. У нас это нормально, – он обнял меня за плечи. – Пойдем?

Мы медленно двигались по главной улице столицы, останавливаясь возле достопримечательностей. Прохожие обращались со мной как с ребенком, вызывая смешки брата.
– Не переживай. Зато муж будет на руках носить. Думаю, ей хуже, – он показал рукой на очень худую и высокую женщину, которая была выше Шейла больше чем на голову.
Я сглотнула. Так еще у меня комплекс неполноценности разовьется. Что ж они все такие огромные?

СВ находилось внутри очень красивого и ухоженного парка. Показав постовым у ворот свой пропуск, брат провел меня во внутрь. Все было усыпано нетронутым снегом, который хрустел под ногами.
– Проходи, – открыв передо мной дверь в здание, Шейн подтолкнул вперед.
– ДеТиар, тебя Магао ищет. Бегом к нему, – к нам тут же подбежал дроу, передавая брату документы.
Тот нахмурился:
– Жди здесь, – и убежал.
В помещении было жарко. Отойдя к подоконнику, сняла куртку и шапку, рассматривая украшенные росписью стены.
– Вы что здесь делаете? – ко мне подскочил старичок непонятной расы, грозя кулаком. – Покиньте приемную! Я если сейчас начальство придет?
– Но…
– Уходите немедленно, – и вытолкал меня в коридор, куда перед этим ушел брат.
Я вздохнула. Ладно. Возвращаться он должен тем же путем. Периодически мимо меня проходили воины. Я проводила их взглядом, вжавшись в стену. Теперь понятно, о чем говорил Шейн. Если на площади средний рост жителей составлял 2,5 метра, то тут были все три. Какой кошмар. Да я вон тому великану только чуть выше пупка буду.
– Вы кто?
Я подпрыгнула от громкого рыка, прозвучавшего рядом:
– ДеТаир, – ответила, пятясь от очередного воина.
– Специальность? – остановил он мое продвижение, схватив за плечо.
– Врач, – пискнула я, уже жалея, что утром не согласилась пройтись по лавкам.
– Так это вы?! Почему я должен, как баран, искать вас по всему зданию? – и схватив за руку потащил вперед.
– Вы не понимаете, – в тщетных попытках остановить этот крейсер, я цеплялась за все углы. – Я тут с братом.
Я старалась изо всех сил, но мужчина этого просто не замечал. Казалось, он меня даже не слышит, погрузившись в свои мысли.
Через какое-то время он втолкнул меня в комнату:
– Ваши вещи, – показал рукой на рюкзак и сумку. – Немедленно переодевайтесь и на выход. И не вздумайте чудить – пойдете голой.
От такой перспективы я обалдела и безропотно переоделась в черные лосины и водолазку. Сверху куртка, перчатки, грубые ботинки. «Это форма», – дошло до меня. Сложив свои вещи на лавку, я открыла сумку, наполненную лекарствами.
Этот мужлан все не так понял.
– Послушайте, – подскочила, как только он вошел в помещение.
Мужчина рыкнул и, подхватив одной рукой меня и забросив на плечо, а второй сумки, широким шагом вышел в коридор.
– Вы все не так поняли. Я тут на экскурсии.
Заметив как сузились его глаза, резко замолчала.
– Так по-вашему то, чем мы тут занимаемся, цирк, на который вы посмотреть пришли? Что, испугались и передумали? Довожу до вашего ведома, что обучение, оплаченное Империей, придется отработать, – с каждым словом он становился все злее, буквально выплевывая слова. – Так что приступайте.
Резко разжал руки, отчего я больно упала на пол. Посреди комнаты, в которую мы пришли, располагался стационарный портал, а вокруг него стояли пятеро воинов в черной форме.
Ой, мамчоки.
– Ваш целитель, – прорычал мужчина, активируя переход. – Пошли! Пошли! – и, взяв за шкирку, забросил меня во внутрь перехода. 

1 комментарий:

  1. Ой, как сложно комент оставить! Интересно, понравилось очень!

    ОтветитьУдалить