Девушка для демона. Эпилог

 
Я не совсем поняла, что случилось, но Окамэ подхватил меня на руки и помчался куда-то с невероятной скоростью.
– Все в порядке?
Мы стояли посреди спальни, и я была уверена, что это комнаты Повелителя – его характер чувствовался в каждой детали. Он изменился и сильно: множество шрамов пересекали мускулистые руки, новые морщины и переживания тенями расчертили знакомое лицо. Я помнила и не помнила его.

– Ты человек. Я так рад... Я ждал... Я знал, что ты вернешься, но...
Он сжимал и разжимал кулаки, смотря на меня с невероятным напряжением во взгляде. Я, чувствуя себя странно пустой, словно во мне недоставало фрагмента, подошла к демону и обняла его за талию. Теплый. Сильный. Мой. И пусть я не помнила всего, но это было неважно. Я любила и этим жила.
– В тебе совсем нет магии. Совсем, малыш, – его тихий голос был полон боли. – Люди без магии не живут больше шестидесяти-семидесяти лет, – Окамэ уткнулся носом в мои волосы.
– Ты... плачешь? – я в неверии подняла лицо, но мужчина отвернулся.
– Это так жестоко – вернуть тебя на столь короткий срок, – он отошел к окну, за которым висело черное предгрозовое небо. Словно пропасть, между нами разлилась невероятная усталость – его и моя. Я прижалась к мужской спине, мне было все равно что там будет завтра:
– Я здесь. Сейчас я здесь.
– Прости, – он повернулся в кольце моих рук. – Ты устала.
– Я бы хотела прилечь. Ты останешься?
– Всегда.

Я уснула на его плече, не веря в собственное счастье. Завтра начнутся проблемы, неурядицы, трудности, о которых я сейчас не в состоянии вспомнить... но сегодня мы вместе. Ровный стук его сильного сердца убаюкивал лучше любой колыбельной, а мерное дыхание заставляло поверить в свою безопасность. Мне хотелось плакать от щемящей любви, но я только сильнее вжималась в его тело, боясь даже мысли, что могу потерять этого мужчину.
Мне снилось небо. Я знала, что кроваво-красные облака не таят опасности. И вот я лечу над ними, любуясь солнцем и чернотой космоса над головой. У меня нет крыльев, но они мне не нужны – я лечу просто потому, что хочу этого. Далеко внизу, я точно знаю, расположилась земля. Но что же между? Я ныряю в облака, мне жутко интересно, а глубоко внутри я знаю, что это правильно.
А там огонь. Бушующее пламя металось по поднебесью, беснуясь в поисках... кого? Все замерло. На миг длиною в вечность даже время остановилось чтобы осмыслить произошедшее. Огонь метнулся ко мне разъяренной кошкой, ибо нашел то что искал – душу, рожденную гореть.

Окамэ

Она так кричала, металась и стонала, что даже у меня недоставало сил, чтобы удержать ее.
– Лана! Лана!
Она не реагировала на мои окрики, и все, что я мог, это прижимать ее к себе. Кожа девушки была такой горячей, пот заливал все тело... Я мысленно позвал нашего целителя, но тот был слишком далеко. Он не успевал.
Вдруг по ее рукам от самых кончиков пальцев побежали искры. Все больше и больше, все горячее и горячее. К ней возвращался огонь. Видимо, покидая этот мир, она не могла забрать его с собой. Магия же, вместо того чтобы рассеяться, скопилась, обретя что-то на подобии разума, а вот теперь, наконец, дождалась хозяйку. Спустя столетие. Упорная.
Все закончилось так же резко, как и началось. На теле девушки остались синяки от силы моих объятий, но зато она не покалечила себя огнем. Н-да, я весь обгорел, как и простыни под нами, но разве это имело значение?
– Лана?
Она открыла глаза – черные, а не карие, как еще несколько часов назад. По ее волосам прошла волна, окрашивая их в насыщенно-красный, со всполохами, цвет. Моя любовь вернулась ко мне. Теперь это была она.
– Привет.
Такое просто слово, но я не мог вдохнуть чтобы ответить. Я не мог поверить, что вот она рядом – сейчас и навсегда. Закрыл глаза, пытаясь взять себя в руки. Поцелуй, едва ощутимый, в глаза, в нос, в лоб и жаркий, обжигающий в губы.
Жар распространился по моему телу, налилась тяжестью плоть. Демон с рычанием вырвался наружу непроницаемо-черным туманом, который Лана встретила заливистым смехом. Я прижал ее своим телом к кровати, прижимая запястья к подушке:
– Надеюсь, ты выспалась?
– М-м? – она выгнулась, пошевелив подо мной бедрами, и я едва не потерял сознание от силы нахлынувшего желания.
– Согласен. Это уже неважно...

Лана

Я проснулась от того, что мужская ладонь бессовестно мяла мою грудь. Горячие губы коснулись шеи, проложили дорожку к плечам.
– Вижу, несса, вы уже проснулись.
Вторая рука демона на моем животе прижимала меня к мужчине, он оплел меня ногами, страстный, жадный, готовый...
– Я...
Я попыталась повернуться к нему лицом, и мне позволили это. Хотелось в душ, хотелось завтракать, жутко хотелось спать... Но его глаза пылали тьмой, а поцелуй, изучающий меня заново, заставил забыть собственное имя.
Пожалуй, мне нравится такой метод пробуждения.

Горничная поставила поднос с едой на стол и замерла неподвижной статуей. Я приняла душ и оделась в удобные брюки и ботинки на толстой подошве. Мой день едва начался, а Окамэ, я уверена, уже успел принять несколько новых законов, начать и выиграть войну и вообще...
– Вам что-нибудь еще нужно? – я дернулась от хриплого голоса демонессы.
Она стояла у стола, почтительно склонив голову, но вот в моей магической сети просто пылала презрением.
– Подними голову. Посмотри на меня, – не дождавшись ее реакции, я сама подошла к девушке и, взяв ее за подбородок, заставила поднять голову.
Сегодня, кутаясь в мужские объятия, изнеженная ласками и поцелуями, я думала о том, что пойду на все, чтобы отстоять свое счастье. С каждым часом память все больше возвращалась ко мне, и все наши ошибки стали видны как на ладони. Ожидала ли я, что демоны полюбят меня? Что примут легко и безболезненно? Да они даже сына собственного Повелителя ни во что не ставят! Но я не буду молчать и терпеть. Я не маленький мальчик и даже не его отец, который вырос в тех же традициях и считает, что третировать рожденного вне брака ребенка это нормально. «Пасть порву! Моргалы выколю! Всю жизнь работать на лекарства будут...»
Она не дрожала и вообще не переживала, смотря мне в глаза. Не смелая, нет, просто глупая. Что ей может сделать человечка? Принцесса хоть была злой (что демоны прекрасно чувствуют), а в этой и того нет.
Я видела все это в ее духе, отстраненно удивляясь, что меня никто не связал с той самой принцессой Верхнего мира. Не похожа? Отослав служанку, я принялась за прием пищи – что-то мне подсказывает, что предстоящий день будет долгим.

Следующие несколько дней я изучала замок и его окрестности, привыкала к новой жизни... и вспоминала. Все новые и новые детали, узоры заклинаний и названия трав всплывали словно из глубин моей памяти. Я все еще не могла поверить, что прошло уже более ста лет.
Я стояла посреди парковой поляны и воспроизводила один узор за другим. Иногда даже удавалось придумать что-то новое или совершенствовать старое.
– Так, теперь можно попробовать усилить что-то огнем, не спалив это самое что-то в процессе, – пламя тонкой ниточкой потекло через мои пальцы и кору дерева к его сердцевине. Нужно было умереть, снова родиться и прожить двадцать лет, чтобы теперь так легко и просто управлять силой. Но она и сама изменилась. Мой огонь... он словно стал живым. Он помогал мне, направлял. И ему тоже нравилось быть сильным и умелым.
Я замерла, пораженная мыслью, что примерно так Окамэ ощущает своего демона. Это было невероятно. Передо мной же стояло дерево, которое с легкостью впитало в себя огненное плетение и теперь словно светилось изнутри. Огонь не обжигал живую древесину, а само растение тянулось ко мне веточками за добавкой.
– Хм-м, – Окамэ, выйдя из перехода, обнял меня, прижав спиной к своей груди. – Это что?
Дерево резко отпрянуло и активно начало притворяться нормальным. Его листья шелестели, а ветви качались от невидимого сквозняка, кора тонко поскрипывала. Вот только ветра не было.
– Думаю, новый вид получился: «древо сапиенс» – дерево разумное. Нравится?
– Если они поддаются обучению, то лучше стражников у дорог не найти, – мужчина поцеловал мои волосы, прижимая к себе еще сильнее. – А они могут не светиться? Слишком бросается в глаза.
– Не знаю. Нужно экспериментировать.
– Давай потом? Я соскучился...

– Лана!
Я замерла, и еще до того как поняла кто меня окликнул, из глаз хлынули слезы.
– Илэр...
Поворачиваясь, я подсознательно ожидала увидеть ребенка, бегущего ко мне с распростертыми объятиями, а увидела взрослого мужчину. Он замер в двух шагах от меня, недоверчиво разглядывая совсем не изменившегося элементаля.
Тронный зал был заполнен демонами и демонессами, прислуга разносила напитки – скоро должен был прийти Повелитель и начать бал, но пока его не было, все расслабленно общались.
– Столько времени прошло, – с болью сказал Илэр. Он жадно всматривался в мои черты и был так похож на своего отца, что становилось не по себе.
– Как ты? – хрипло спросила, не в силах остановить слезы. На нас то и дело оглядывались нессы, перешептываясь между собой, но мне было все равно.
– Я... – он повернул голову, рассматривая вид за окном. – Я жив. Я силен, и теперь найдется не так уж много тех, кто решится в глаза назвать меня бастардом. У меня хорошая должность и верная, мудрая жена. На вас похожа, – он невесело улыбнулся. – Недавно родился сын.
– Правда? – я шаталась, как от сильного ветра, огонь же во мне рвался навстречу Илэру, который навсегда для меня останется маленьким мальчиком. В тот миг я была рада, что он эмпат и знает, как сильно я его люблю, как сильно я соскучилась... как мне жаль, что меня не было рядом, когда он рос.
– Я рад, что вы вернулись. Отцу... было плохо без вас, – ему пришлось прокашляться, чтобы договорить. Я видела в его глазах боль от целого столетия одиночества.
Шагнув вперед, выпуская наружу огонь, я крепко, изо всех сил обняла не мальчика, но мужчину. Невидимое пламя укутало нас невесомым покрывалом силы, даруя защиту и тепло. От крепости ответных объятий я едва не сломалась, но была рада им как никогда.
– Ублюдки, – прошипела плывущая мимо несса, жена одного из высших демонов, брезгливо морщась в нашу сторону.
Трое демонов, сопровождающих ее, мерзко рассмеялись, поддерживая «удачную шутку». Кто бы знал, сколько всего я наслушалась за эти дни...
Даже если бы хотела, я бы не смогла остановить пламя. Огонь во мне тоже любил этого мужчину. Моего ребенка. Моего сына, которому я отдала всю себя. Но я и не хотела. Сила метнулась вперед, охватывая женщину полностью, скрывая от глаз Илэра. Я повернулась к ней спиной, игнорируя толпу:
– Как назвали сына?
За нами стоял огненный столб. Просто так. Ни звуков изнутри, ни трещания огня, ни жара. Красивый светильник. Все присутствующие замерли, толком не понимая, что произошло.
– Я… – Илэр как-то неуверенно оглядывался по сторонам. – Может, не стоит...
Спустя минуту пламя опало, не испортив ни стену, ни ковер. Лишь кучка пепла на полу.
– Скажите кому-нибудь чтобы убрали здесь, – я кивнула застывшей статуей служанке, и та понятливо поклонилась, тут же бросившись исполнять.
Гнев клокотал внутри, и я понимала, что это начало войны, но была готова. Я не стала, не смогла бы воевать ради себя. Ведь, по большому счету, мне все равно кто и что обо мне говорит или думает. Но Илэр, спокойствие Окамэ и их безопасность стоили любой крови и боли.
В тот момент, когда тишина стала оглушающей, я повернулась лицом ко входу. В дверях стоял Окамэ, рассматривая кучку пепла на полу. Его взгляд метнулся ко мне и застыл, наткнувшись на ответный:
– Кто-то обидел тебя, любимая?
Илэр как-то дергано кивнул отцу:
– Теперь на одного дурака в твоем штате меньше, отец.
– О, это прекрасные новости.
– Я не ос-с-ставлю этого просто так! – один из нессов выскочил из толпы и бросился ко мне. – Вы...
Стена огня отрезала его от меня, но так как она была полупрозрачной, я все еще видела беснующегося демона.
– Моя жена была из высших нессов. Вы не имели права... Повелитель, вы обязаны наказать смердку!
– Что?! – от рева демона Окамэ задрожали витражные окна.
– Я хотел сказать, – очень тихо продолжил демон, – что...
Тьма рванулась навстречу нессу, оставив после него такую же кучку пепла. Молниеносно.
– Вы забыли, кто перед вами? Забыли страх и уважение? – нессы начали поспешно падать на колени, но было уже поздно. – Забыли, почему никогда не следует обращать на себя взгляд Тьмы? – некоторые из демонов уткнулись лбами в пол. – Я напомню вам.
Тьма хлынула в стороны, накрывая каждого, кто был в зале. В тот момент, когда она коснулась меня, пламя ответило. Это был момент истины. Словно два разумных существа мгновение они смотрели друг на друга, чтобы затем броситься навстречу. Нас с Окамэ разделяли метры пространства, и все же мы были вместе. Теперь я точно знала, что где бы мы не находились, Тьма и Огонь всегда найдут друг друга.
– Пойдем? Я голоден, – Повелитель подал мне руку, и я утонула в мерцании его глаз. Никто и никогда не смотрел на меня так. Словно я невероятное чудо. Что-то ценное и важное, долгожданный подарок.
Вынырнув из омута мужских глаз, я на миг застыла, пораженная видом коленопреклоненных каменных скульптур.
– Это ты их навсегда так?
– Нет. Как злиться перестану – освобожу. Они слышат и видят нас, все чувствуют. Пусть постоят, подумают. Это было первое и последнее предупреждение, следующий, кто даст мне повод, умрет. С этой минуты неуважение к моей жене приравнивается к государственной измене.
– А так можно? – я вложила свою руку в его ладонь, улыбаясь, нежась в волнах его силы.
– Мне можно все.

Шли дни, недели... началась весна. После раскрытия заговора с целью уничтожить одного неугодного элементаля, Окамэ казнил несколько высокопоставленных нессов, виновных или как-то замешанных в государственной измене. А потом сознался мне, что в том списке были и те, кто давно ему мешал, но не давал повода. Это было нечестно, это было подло, но я лишь прижималась к мужской груди и... любила. В конце концов, ему виднее, как править целым миром так, чтобы в нем царил порядок и достаток.
Каждый день Окамэ открывал для меня переход в академию, где я часами просиживала в библиотеке, общалась с профессором и преподавала. Это занятие неожиданно пришлось мне по душе. Если какой-то узор мои ученики не могли повторить, я изменяла его, непременно вызывая вздохи восхищения студентов. Я учила их думать и творить, часто мы садились кругом, стараясь придумать что-то новое, но непременно ценное и важное. С самыми талантливыми учениками мы часто отправлялись в пограничные земли, где создавали деревья-охранники. Это был тяжелый и кропотливый труд, но и наши творения значительно отличались от того первого образца. Теперь они умели запоминать происшествие, звать на помощь, драться и даже переходить с места на место.
Среди студентов такая вот вылазка со мной на границу считалась чем-то вроде подвига, и иногда даже вспыхивали драки за свободное место в отряде. Я наконец была важной и ценной. Я приносила пользу, делилась знаниями, раздавала любовь... – все это делало меня счастливой.
Часто в академии мне помогал Илэр, у которого оказались большие способности к огненной магии. Мы решили, что во время того лечения часть моей силы прижилась в демоне и теперь начала развиваться. Он был самым любимым и самым способным моим учеником. Вместе мы планировали открыть и свою магическую академию в Нижнем мире. До сих пор высшие учебные заведения были только военного направления, а все желающие обучаться магии отправлялись в Арааз. Окамэ, выслушав нас, дал карт бланш: «Учеников я к вам нагоню...». В этом был он весь – мой демон. Грубая сила правила бал в Нижнем мире, но все чаще Повелитель обращался ко мне, когда пытался найти другой выход из ситуации. И пусть понадобилось много времени, его подчиненные начали иначе относиться ко мне.
Не знаю откуда именно, но пошел слух о том, что я влияю на решения, принимаемые Окамэ. Моя утренняя почта начала пестреть конвертами с проектами и идеями разных чиновников. А благодаря тому, что отвечала я всем, все чаще появлялись письма и обычных демонов, которые, живя в глубинке, не из чужих слов знали о проблемах и путях их решения. Так наш мир начал развиваться, расти и изменяться к лучшему. Достаточно было просто услышать народ.
Все это не было просто или легко. Не раз и не два меня пытались убить, обмануть или втянуть в чужие интриги, но меня оберегал демон. И даже если Окамэ находился в другом мире, его Тьма непременно сопровождала меня везде, оберегая, защищая, придавая сил и уверенности... любя.

– Несса Лана, к вам посетитель, – горничная склонилась в глубоком поклоне. В моей магической сети она так ярко горела преданностью и любовью, что мне было неловко на нее смотреть. И пусть я решила проблемы ее деревни, освободив их от непомерных налогов нечистого на руку несса, заслужила ли я подобного отношения?
– Кто там, Парея?
– Леди Изалда, моя Повелительница.
Я вспомнила, как мы с Окамэ пытались пожениться... О, это надо было видеть. Собрались все, и даже местные боги, императорская чета Арааза и правители Верхнего мира. И вот мы в красивых нарядах, рука об руку, поднимаемся по ступеням к алтарю, где жрец рассекает наши ладони. Кровь наполняет чашу и... ничего не происходит.
Минута тишины, а затем Смерть начинает ржать. Оказалось, что мы уже так глубоко и навсегда женаты, что не существует ритуала, способного связать нас друг с другом еще сильнее. Он преодолел черту, разделяющую демиургов и их творения, чтобы меня вернуть, а я всего лишь умерла и родилась снова, чтобы быть с ним. Какие еще доказательства нужны?

Сгорбленная, старая женщина сидела в глубоком кресле, натянув шаль на тонкие плечи. Ее седые волосы выбились из прически, а тонкие пальцы дрожали, несмотря на прикладываемые усилия.
– Изалда? – я остановилась в двух метрах от нее, не узнавая ту, которая в свое время заменила мне мать.
Целительница посмотрела на меня выцветшими глазами. Казалось, она засыхает:
– Я скоро умру. Ты ведь видишь это?
– Да, – подойдя, я присела перед ней и взяла за руки.
– Я пришла извиниться. За глупость. За недальновидность. За то, что оставила тебя одну в трудную минуту. Знала бы ты, как я корила себя все эти годы, – Изалда длинно выдохнула. В ее глазах не было слез, она порывисто дышала, словно сражаясь за каждый вдох. – Вскоре после того как тебя не стало, варвары были полностью разбиты, а Оргархон покончил с собой. Я осталась одна. Ты знаешь, что стало с варварами?
– Да. Мужчин убили, а женщин, стариков и детей расселили по всему Нижнему миру, чтобы они ассимилировались.
– Так все и было, – она вздрогнула, борясь с усталостью. – Мой жизненный путь подошел к концу. Я отдала последние силы, чтобы прийти к тебе. Я хочу попрощаться. Простишь ли ты боль и предательство мне, простой женщине, та, что стала Повелительницей целого мира? – ее голос был торжественным, а глаза смотрели прямо в душу.
– Я простила тебя еще тогда. Я могу понять любовь к мужчине, затмевающем небо.
– Прощаешь ли ты меня, девочка, что стала мне дочерью?
– Я простила тебя, – слезы, готовые сорваться из глаз, размыли черты сидящей передо мной женщины, делая ее прежней.
– Простила ли ты меня, свет в ночи души моей? – одинокая слеза прочертила влажную дорожку на ее щеке, а я застыла, с неверием смотря в уставшие глаза.
Душа. У нее есть душа.
– Я простила тебя. Простила еще тогда. Я люблю тебя, – я сжала ее ладони, но Изалда вырвала руки.
Встав, она заставила подняться и меня, а затем крепко обняла:
– Я ждала целое столетие, чтобы услышать это.
Она умерла той же ночью, в комнате, где ее провожали в последний путь названная дочь, ее муж, друг Никита и... бог смерти. Умерла в спокойствии, веря, что это не конец.

– Ты там скоро? – Энна, укутанная в черное пламя, недовольно топала ногой, смотря на копошащуюся в моем гардеробе Алику.
Богиня равновесия, высунув на миг нос из необъятного шкафа, показала посланнице смерти язык и безмятежно продолжила поиски.
– Да ладно, давайте я так пойду. Какая кому разница? – встав с кровати, я подошла к зеркалу и покрутилась перед ним.
Я, конечно, немного поправилась, и старый наряд неприятно топорщился на животе, но и мерить что-то другое сил больше не было. Начав, наконец, совсем недавно строительство академии, я так увлеклась, что про платье к празднику забыла совершенно. Но зато подвалы, предназначенные для магических лабораторий, уже готовы.
– Лана, мы идем на день рождения твоего первенца. Там соберутся и боги, и короли, и даже Дем с командой. Я умру, если ты отправишься в этом! – Алика протянула мне очередной костюм. – Меряй.
– Девочки, ау, я беременна. Во что ни нарядись, будет смотреться, как на ниите старая пеленка.
– Что за шум? – Окамэ, скользнув в комнату, кивнул моему телохранителю. – Жена, ты обворожительна, – накрыв ладонью живот, он невесомо поцеловал меня в глаза, в лоб, а затем накрыл поцелуем губы. – Я, конечно, не против промариновать гостей еще час, но там Дем и его команда добрались до спиртного...
– Ладно, идем так, – недовольная Алика махнула рукой, сморщив носик. – Этих ребят, если что, разнимать будет некому.
– Ты готова открыть со мной праздник? – Окамэ открыл переход и шагнул вперед, поддерживая меня под руку.
– С тобой все что угодно, мой демон. Всегда. 


Уважаемые читатели, мне бы очень хотелось, чтобы ваши комменты навсегда оставались на сайте. Для этого, их нужно писать в общем файле - ЗДЕСЬ 
Большое спасибо! 

14 комментариев:

  1. Слишком пафосный конец про прощание с Изалдой. Да и жалко ее очень, хотелось бы для нее счастья, она его тоже заслужила. Также мне до конца не понятно, как Лана снова родилась в этом мире человеком (наверное, я просто не внимательно читала).

    ОтветитьУдалить
  2. А мне очень все понравилось! большущое спасибо!!!

    ОтветитьУдалить
  3. Просто замечательный конец!!!Огромное спасибо!

    ОтветитьУдалить
  4. Ещё раз убедилась, что написано просто великолепно! Шикарно! Всё в меру, про всех понятно и закончено. Молодец, Наташенька! С очередным успехом!!!

    ОтветитьУдалить
  5. Татьяна.(tatyana_zol@mail.ru)9 января 2016 г., 03:54

    Изумительно написано! Радует, что Лана теперь научилась бороться за свое счастье до конца! Благодарю!

    ОтветитьУдалить
  6. Спасибо большое. Замечательный эпилог. Все понятно и все на соем месте.

    ОтветитьУдалить
  7. Спасибо большое. Замечательный эпилог. Все понятно и все на соем месте.

    ОтветитьУдалить
  8. Замечательно! Очень понравилось. Немножко больше чем нужно пафоса с Изалдой, но в целом смотрится неплохо.

    ОтветитьУдалить
  9. Наташа, большое спасибо! Только сейчас смогла прочитать, великолепно! Хочется узнать, будет ли дописан эпилог в вариант на ПМ? А то я там купила, но заканчивается всё раньше... и получается с открытым окончанием, а я люблю под настроение книги перечитывать на читалке.

    ОтветитьУдалить
    Ответы
    1. Там уже тоже есть. Если вам так удобнее, могу выслать файлом PDF книгу с эпилогом. Моя почта указана внизу страницы. А за коммент к этой книге на ПМ плюшки))

      Удалить